CIDH presenta informe sobre la situación de las personas afrodescendientes en las américas

Washington, D.C., 18 de enero de 2012 – La Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) publicó hoy el informe La situación de las personas afrodescendientes en las Américas.

El informe presenta una evaluación inicial respecto de la situación de las personas afrodescendientes en las Américas y formula recomendaciones a los Estados para avanzar en la protección de sus derechos humanos. El Informe se realizó en el marco de las actividades realizadas por la CIDH por el Año Internacional de los Afrodescendientes. 

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El principio de no-discriminación es un pilar de la democracia y es una de las bases fundamentales del sistema interamericano de derechos humanos. Sin embargo, las personas afrodescendientes en las Américas continúan siendo víctimas de la exclusión, el racismo y la discriminación racial y han sido invisibilizados, aún cuando constituyen la mayoría poblacional de algunos Estados de la región. A pesar de que los afrodescendientes representan aproximadamente el 30% de la población de las Américas, la variable “afrodescendencia” no se ha incorporado en los censos u otros mecanismos de relevamiento de la población sino hasta recientemente. 

Como consecuencia de la discriminación estructural existente las personas afrodescendientes habitan, en general, en las zonas más pobres y con menor infraestructura y se encuentran más expuestas al crimen y la violencia. Asimismo, las personas afrodescendientes enfrentan serios obstáculos para acceder a los servicios de salud y educación, obtener una vivienda y acceder a empleos, especialmente en los niveles gerenciales. En este sentido, la Comisión concluye que las personas afrodescendientes enfrentan importantes obstáculos en relación con el ejercicio y la garantía de sus derechos civiles y políticos, económicos, sociales y culturales. Adicionalmente, la subrepresentación y escasa participación de la población afrodescendiente en la esfera política demuestran impedimentos adicionales para acceder a las estructuras del poder político y así tomar parte activamente en el diseño de políticas públicas orientadas a mejorar su situación de discriminación estructural. 

El informe también analiza los obstáculos que enfrentan los afrodescendientes para poder acceder a mecanismos de justicia que le den respuesta a la discriminación existente. La Comisión reconoce como un paso positivo que en algunos países se hayan adoptado leyes orientadas a combatir la discriminación racial. Sin perjuicio de lo anterior, la Comisión observa que los obstáculos en el acceso a mecanismos de denuncia y reparación, ya sean administrativos o judiciales, así como la falta de sensibilidad de los operadores de justicia, contribuyen a perpetuar los patrones de segregación y exclusión. 

La Comisión considera imprescindible que los Estados de la región adopten medidas positivas para erradicar la discriminación racial en el Hemisferio y garantizar efectivamente los derechos de las personas afrodescendientes. Para ello, es necesario contar con información adecuada y desagregada. Asimismo, es preciso destinar los recursos humanos y financieros necesarios que permitan desactivar los prejuicios y estereotipos raciales existentes y mejorar las condiciones de vida de las personas afrodescendientes, en especial la situación de múltiple discriminación que padecen las mujeres afrodescendientes. En particular, los instrumentos de derechos humanos, tanto en el sistema universal como en el sistema interamericano han reconocido la necesidad de recurrir a medidas de acción afirmativa para remediar o compensar situaciones estructurales de discriminación histórica contra ciertos grupos y evitar que dicha discriminación se perpetúe. Se trata de una herramienta excepcional y temporal, necesaria para garantizar la igualdad sustantiva y el disfrute de los derechos fundamentales de las personas y grupos sociales en situaciones de desventaja histórica o víctimas de prejuicios persistentes. 

La Comisión reitera su compromiso de colaborar con los Estados de la región en la búsqueda de soluciones a los problemas identificados. Varias medidas adoptadas para hacer frente a esta situación ponen de manifiesto la comprensión y el reconocimiento de la gravedad de los problemas existentes y el compromiso de los integrantes de los sectores estatal y no estatal de abordar efectivamente los obstáculos que enfrenta la población afrodescendiente. En particular, la Comisión destaca que el fortalecimiento de los mecanismos de justicia internos y la adopción de medidas para superar los obstáculos en el acceso a las garantías judiciales, constituyen la primera línea de defensa en la protección de los derechos humanos de la población afrodescendiente. 

Este informe se realizó gracias al apoyo financiero de la Unión Europea. 

La CIDH es un órgano principal y autónomo de la Organización de los Estados Americanos (OEA), cuyo mandato surge de la Carta de la OEA y de la Convención Americana sobre Derechos Humanos. La Comisión Interamericana tiene el mandato de promover la observancia de los derechos humanos en la región y actúa como órgano consultivo de la OEA en la materia. La CIDH está integrada por siete miembros independientes que son elegidos por la Asamblea General de la OEA a título personal, y no representan sus países de origen o residencia.

 

Enlaces útiles:

Informe sobre la situación de las personas afrodescendientes en las Américas.

Comunicados de Prensa de la CIDH

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IACHR PRESENTS REPORT ON THE SITUATION OF PEOPLE OF AFRICAN DESCENT IN THE AMERICAS

 

Washington, D.C., January 18, 2012 - The Inter-American Commission on Human Rights (IACHR) published today the Report The Situation of Persons of African Descent in the Americas. The report presents an initial evaluation with respect to the situation of afro-descendant persons in the Americas and makes recommendations to the States to advance in the protection of their human rights. The report was elaborated in the context of the activities of the IACHR in the International Year of Afro-descendants.

 

The principle of nondiscrimination is one of the pillars of the democratic system and is one of the fundamental bases of the inter-American system of human rights. However, afro-descendant persons in the Americas continue to be victims of exclusion, racism and racial discrimination and have been invisibilized, even when they are the majority of the population in some of the countries in the region. Despite afro-descendants represent approximately 30% of the population of the Americans, the variable “afro-descendance” had not been included in the census until recently.

 

As a consequence of the structural discrimination, afro-descendant persons live, in general, in the poorest areas and with the most precarious infrastructure, and they are more exposed to crime and violence. Furthermore, Afro-descendants encounter serious obstacles regarding access to health and education services, as well as in obtaining housing and employment, especially at the managerial and upper levels. Accordingly, the Commission concludes that persons of African descent face major obstacles for the exercise and guarantee of their civil and political, economic, social, and cultural rights. Similarly, under representation and the scant participation of the Afro-descendant population in politics demonstrate the existence of further impediments to access to political power structures and to an active role in the design of public policies designed to improve their situation of structural discrimination.

 

The report also analyzes the obstacles that the Afro-descendant population faces in the Americas when trying to access domestic judicial remedies in response to the existent discrimination. The Commission acknowledges on a positive note that some countries have recently approved legislation designed to combat racial discrimination. Notwithstanding the foregoing, the Commission observes that the obstacles in the access to complaint and reparation mechanisms, be they administrative or judicial, as well as the lack of sensitivity of justice operators, is a factor that help perpetuate patterns of segregation and exclusion.

 

The Commission considers it essential for States in the region to adopt positive measures to eradicate racial discrimination in the Hemisphere and provide effective guarantees of the rights of Afro-descendants. To that end, there has to be proper and disaggregated information. Moreover, it is necessary to have sufficient and specific human and financial resources devoted not only to neutralizing prejudice and racial stereotypes but also to improving the living conditions of persons of African descent with respect to health, housing, education, and work, paying particular attention to the multiple discrimination to which Afro-descendant women are exposed. Human rights instruments in both the universal and the inter-American systems have specifically recognized the need to resort to affirmative action measures to remedy or offset structurally historical discrimination against certain groups and to prevent such discrimination from persisting. Affirmative action measures are an exceptional and temporary tool, needed to guarantee the substantive equality and enjoyment of fundamental rights of historically disadvantaged persons and social groups or victims of ongoing prejudice.

 

The Commission reiterates its commitment to cooperate with the States in the region in the search for solutions to the identified problems. Several measures already adopted to solve the situation show the understanding and recognition of the seriousness of the ongoing problems and the commitment of the members of the Government and non-governmental sectors to effectively solve the obstacles faced by the Afro-descendant population. In particular, the Commission highlights that the strengthening of the mechanisms of justice at the national level and the adoption of measures to overcome the obstacles in the access to judicial guarantees, constitute the first line of defense in the protection of human rights of the afro-descendant population.

 

This report has been elaborated thanks to the financial support of the European Union.

 

A principal, autonomous body of the Organization of American States (OAS), the IACHR derives its mandate from the OAS Charter and the American Convention on Human Rights. The Inter-American Commission has a mandate to promote respect for human rights in the region and acts as a consultative body to the OAS in this matter. The Commission is composed of seven independent members who are elected in an individual capacity by the OAS General Assembly and who do not represent their countries of origin or residence.

 

Useful Links

Report: The Situation of Persons of African Descent in the Americas

IACHR Press Releases

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IACHR on Facebook

IACHR on Twitter

 

María Isabel Rivero

Directora de Prensa y Difusión

Comisión Interamericana de Derechos Humanos

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